What Non-Parisians Don’t See in Paris

Michèle tells us what we, visitors, don’t see in Paris. She’s giving us an overview here, first, and in the next few days, we’ll get some details.

Il y a une grande tendance : le déplacement progressif de la vie sociale, culturelle, de loisirs, vers l’Est et surtout le Nord-Est. Bien sûr les quartiers « chics » traditionnels où se font les affaires, où sont les grands musées, où habite la bourgeoisie classique demeurent intacts. Mais il se crée au Nord et à l’Est  une urbanité différente: des artistes, des professions « branchées », des populations ethniquement mixtes,  jeunes etc; ils investissent des lieux, provoquant un changement culturel. Les loyers sont moins chers, les quartiers sont plus animés, plus variés, peu à peu ces zones, à l’origine très pauvres, sont partiellement réhabilitées. Cela correspond à la fameuse « gentrification » des quartiers populaires (avec inconvénients et avantages) qui touche plus ou moins toutes les villes, avec le règne des bobos. Et ce mouvement s’étend : il avait commencé dans les années 1970 dans le Marais et le 11ème arrondissement (Bastille), puis s’est étendu dans tout l’Est, remonte aujourd’hui vers le Nord (devient un quartier réhabilité et intéressant). Un quartier de plus en plus prisé – effectivement j’aime bien m’y promener – est l’ensemble formé par les abords du Canal Saint Martin, les quais de Seine et de Loire à partir de Stalingrad et les extensions le long de l’Ourcq vers la banlieue (Pantin, Aubervilliers).

Si, lorsqu’ils sont à Paris, tes amis de Boston ne vont pas les soirs d’été vers Stalingrad, le bassin de la Villette et les quais du canal de l’Ourcq, il faut le leur recommander très vite ( avec, par exemple, un dîner ou apéritif à la Rotonde de la Villette, petit chef d’œuvre du 18ième siècle).

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(Canal Saint Martin. Photo de http://cs.wikipedia.org)

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