May 1 = Journée de Travail = Labor Day equivalent in France

Ghislaine Robert sent us this photo of France’s equivalent of Labor Day, last May 1. We don’t know who were in the symbolic teddy bear costumes but we hope their goal was to protect the French “Gilets jaunes” protesters and the French people in general. Also, perhaps, to round the edges of anger and frustration that most French people are feeling these days.

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Ghislaine explains: “Les nounours, du côté des policiers ? non, je ne le pense pas, trop d’affaires, et de suspicion. Les nounours spectateurs, pourquoi pas? Les nounours, symbole d’apaisement, de “douceur”, et plus largement de dialogue, de compréhension, de réconciliation entre la police et les manifestants, de non-violence sûrement. Compliqué ce mouvement, mais les nounours sont un joli clin d’œil et une métaphore de pacification des manifs.”

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Notre Dame brûle!

(lundi) La Cathédrale de Notre Dame de Paris brûle! Son clocher s’est effondré et nous ne savons pas quand – ou si! – l’incendie sera contenu. Effarant!

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From our Parisian friend, Michèle:

(lundi) L’incendie continue  et les causes ne sont pas attestées… Sidération, grande tristesse,  larmes, je ne sais pas l’analyser.   Insupportable de penser que je ne verrai plus jamais la magnifique silhouette de Notre Dame : je crois que j’éviterai à tout jamais de passer dans les parages. Drame inimaginable car Notre Dame est le coeur de Paris et donc un peu de la France. Pour les croyants comme pour les autres,  cette cathédrale est l’incarnation du pays, depuis le Moyen Age,  à travers l’histoire et la littérature, à travers la parole populaire aussi. Elle est un morceau de nos vies et sa disparition est un deuil profond  … pour celui qui croit au ciel comme pour celui qui n’y croit pas.

Il faut se dire qu’un jour Notre Dame sera reconstruite, mais nous ne le verrons pas.
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From students, friends, and colleagues :
— “This is awful news! I have so many wonderful memories of seeing and visiting Notre Dame in Paris. It is heart-breaking to see pictures of this glorious cathedral in flames.” – Constantin P.
— “C’est absolutement horrible.  Je suis si, si triste.” – L.G.
— “I am watching Paris in utter horror. The pictures are devastating. I stand with France.” – Susan D.

— “Oh, mon Dieu. Je pleure! We took our daughters there 8 years ago. So hard to believe, especially during Holy Week. But I know how resilient the French are. They will rebuild this amazing cathedral.” – Amy L.

Carol H. Goodfriend, writing on Facebook, shared a series of photos that show the Notre Dame spire avant l’incendie. She wrote ” I’ve always been fascinated by Notre Dame’s spire, so as a tribute to what was, I’m posting my photos of the before, taken in Sept., of 2011. I want to remember the brilliance, not the charred ruins. And it WILL be rebuilt.”
— “J’espère qu’elle renaîtra de ses cendres, mais la chose prendra du temps. Elle me manquera.” – Bernard Bichakjian, professor emeritus in Nijmegen, Holland.
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Muriel MD, parisienne de naissance, knocked me out with her contribution!
Victor Hugo ne se doutait probablement pas que le monument qu’il chérissait tant – «un majestueux et sublime édifice», disait-il – serait ravagé par les flammes, 188 ans plus tard, le 15 avril 2019. Toutefois, certains passages de son œuvre permettent de tristes rapprochements: «Tous les yeux s’étaient levés vers le haut de l’église. Ce qu’ils voyaient était extraordinaire. Sur le sommet de la galerie la plus élevée, plus haut que la rosace centrale, il y avait une grande flamme qui montait entre les deux clochers avec des tourbillons d’étincelles, une grande flamme désordonnée et furieuse dont le vent emportait par moments un lambeau dans la fumée. Au-dessous de cette flamme, au-dessous de la sombre balustrade à trèfles de braise, deux gouttières en gueules de monstres vomissaient sans relâche cette pluie ardente qui détachait son ruissellement argenté sur les ténèbres de la façade inférieure», écrivait-il.
– “Le feu est à peine éteint que le controverse domine les esprits. Il y a une France patricienne, celle qui tient les rênes, et une France jacobine, celle du Gavroche de Victor Hugo. L’incendie de la cathédrale leur a donné l’occasion de se manifester et de s’entredéchirer. Mais nos esprits, croyants ou pas, se braquent aussi sur la fête de Pâque(s).” – Bernard Bichakjian, professeur emeritus, Hollande.
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Notre Fête de Noël

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Voilà la “photo de famille” de notre Fête de Noël annuelle. Nous avons parlé dans la langue de Molière, entonné en français des chants de Noël, et passé une soirée joyeuse et festive! 

 

 

 

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A Paris: Une invasion douce accompagne l’invasion violente

Notre amie Michèle nous écrit d’une juxtaposition de deux invasions à Paris. La première est par les gilets jaunes mais la deuxième est plus douce: des nounours apparaissent un peu partout au 13e arrondissement. Elle nous en envoie quelques apparitions.

According to Leparisien.fr : about 50 large teddy bears have invaded the Gobelins neighborhood since the end of October. They’re scattered all around: in shop windows, seated at cafés, hanging in métro entrances, at the florist, and even sitting behind the wheel of a parked car!

Here are some extracts of her email:

“Au départ, il était un petit mouvement protestataire contre la hausse d’une taxe sur l’essence, devenu protestions générale, voir insurrectionnelle, contre le système politique doublée d’un rejet violent de Macron. Celui-ci a toujours l’imagine de “Président des riches”.  Les revendications se multiplient, visant une hausse du pouvoir d’achat (moins de taxes et de meilleurs salaires). C’est un mouvement venu au départ de la province, où les services sont moins accessibles que dans les villes, où la voiture est indispensable (le prix de l’essence est donc important), mais qui est soutenu par une grande partie de l’opinion. Il est vrai que la France est le pays le plus taxé d’Europe (peut-être même plus largement), que beaucoup de salaires sont assez bas, d’où les difficultés à finir les fins de mois.

Les gilets jaunes – appelés ainsi à cause de leurs vestes jaunes – demandent la hausse des aides de l’état et des salaires, quitte à creuser la dette française, qui est élevée et dangereuse. Ils se révoltent aussi contre la suppression de l’impôt sur la fortune qu’a voulue Macron : il est vrai qu’il est choquant d’épargner aux très riches de payer cet impôt, alors même que l’on rajoute des taxes aux classes moyennes et populaires. Mais Macron pense que l’impôt sur la fortune fait fuir hors de France les grandes fortunes dont le pays a besoin pour investir. Est-il vrai que depuis la suppression de l’impôt, certaines fortunes reviennent? Il faudrait faire un bilan exact avant de décider….

Un des problèmes vient de ce qu’ils ne veulent pas avoir de représentants pour discuter avec les autorités. Ils se veulent un mouvement sans chefs. Mais comment discuter dans ces conditions? Cela va peut-être évoluer.

Un autre, la violence et la destruction causées par les gilets jaunes et les casseurs.

Macron a fait un pari : en réformant, il veut rapprocher la France des pays qui ont accepté un certain libéralisme et qui se portent mieux économiquement. Il n’a pas pu réformer comme il voulait car il avait des freins mais il essaye. Est-ce une bonne voie? Pas sûr… On ne le saura que par l’expérience.

“Paris : l’incroyable buzz des nounours géants des Gobelins”

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MFA French Film Festival 2018

The annual Boston French Film Festival is arriving on July 12 at the MFA (Museum of Fine Arts). It will present films not yet in American cinemas and, some, we might never get to see elsewhere. It goes through the 29th:

French Film Festival schedule. (This form of the schedule may be easier to navigate than the one at mfa.org, though you will eventually have to go to their site to buy tickets. Something in their user interface could be better).

Boston Globe article on the festival by Loren King, published July 5

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Sharing May Weather With Paris

The same cold, rainy weather that was hitting our Northeast was also assailing France. Regardez l’éclair qui émerge de la Tour Eiffel avant hier. May we both get better weather in June!

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(Photo credit meteo-paris.com via ABC News)

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10 Best French Novels to Read Now

France is the “guest of honor” at the Frankfurt Book Fair in Germany. Here are recent novels by some of the French writers who will be there.

Etienne and I read “Meursault, Contre-Enquête” in its French original and recommend it highly! We also read “Soumission” in French and would not recommend it highly. I’ve seen some of the others – like de Vigan and Slimani – interviewed on French talk shows and intend to read them ASAP!

Bonne lecture!

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