Notre Dame brûle!

(lundi) La Cathédrale de Notre Dame de Paris brûle! Son clocher s’est effondré et nous ne savons pas quand – ou si! – l’incendie sera contenu. Effarant!

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From our Parisian friend, Michèle:

(lundi) L’incendie continue  et les causes ne sont pas attestées… Sidération, grande tristesse,  larmes, je ne sais pas l’analyser.   Insupportable de penser que je ne verrai plus jamais la magnifique silhouette de Notre Dame : je crois que j’éviterai à tout jamais de passer dans les parages. Drame inimaginable car Notre Dame est le coeur de Paris et donc un peu de la France. Pour les croyants comme pour les autres,  cette cathédrale est l’incarnation du pays, depuis le Moyen Age,  à travers l’histoire et la littérature, à travers la parole populaire aussi. Elle est un morceau de nos vies et sa disparition est un deuil profond  … pour celui qui croit au ciel comme pour celui qui n’y croit pas.

Il faut se dire qu’un jour Notre Dame sera reconstruite, mais nous ne le verrons pas.
***
From students, friends, and colleagues :
— “This is awful news! I have so many wonderful memories of seeing and visiting Notre Dame in Paris. It is heart-breaking to see pictures of this glorious cathedral in flames.” – Constantin P.
— “C’est absolutement horrible.  Je suis si, si triste.” – L.G.
— “I am watching Paris in utter horror. The pictures are devastating. I stand with France.” – Susan D.

— “Oh, mon Dieu. Je pleure! We took our daughters there 8 years ago. So hard to believe, especially during Holy Week. But I know how resilient the French are. They will rebuild this amazing cathedral.” – Amy L.

Carol H. Goodfriend, writing on Facebook, shared a series of photos that show the Notre Dame spire avant l’incendie. She wrote ” I’ve always been fascinated by Notre Dame’s spire, so as a tribute to what was, I’m posting my photos of the before, taken in Sept., of 2011. I want to remember the brilliance, not the charred ruins. And it WILL be rebuilt.”
— “J’espère qu’elle renaîtra de ses cendres, mais la chose prendra du temps. Elle me manquera.” – Bernard Bichakjian, professor emeritus in Nijmegen, Holland.
***
Muriel MD, parisienne de naissance, knocked me out with her contribution!
Victor Hugo ne se doutait probablement pas que le monument qu’il chérissait tant – «un majestueux et sublime édifice», disait-il – serait ravagé par les flammes, 188 ans plus tard, le 15 avril 2019. Toutefois, certains passages de son œuvre permettent de tristes rapprochements: «Tous les yeux s’étaient levés vers le haut de l’église. Ce qu’ils voyaient était extraordinaire. Sur le sommet de la galerie la plus élevée, plus haut que la rosace centrale, il y avait une grande flamme qui montait entre les deux clochers avec des tourbillons d’étincelles, une grande flamme désordonnée et furieuse dont le vent emportait par moments un lambeau dans la fumée. Au-dessous de cette flamme, au-dessous de la sombre balustrade à trèfles de braise, deux gouttières en gueules de monstres vomissaient sans relâche cette pluie ardente qui détachait son ruissellement argenté sur les ténèbres de la façade inférieure», écrivait-il.
– “Le feu est à peine éteint que le controverse domine les esprits. Il y a une France patricienne, celle qui tient les rênes, et une France jacobine, celle du Gavroche de Victor Hugo. L’incendie de la cathédrale leur a donné l’occasion de se manifester et de s’entredéchirer. Mais nos esprits, croyants ou pas, se braquent aussi sur la fête de Pâque(s).” – Bernard Bichakjian, professeur emeritus, Hollande.
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2 Responses to Notre Dame brûle!

  1. Amy Davidson says:

    Je me sens si triste. J’espère qu’il va reconstruire.

    Liked by 1 person

  2. Nicole Ng says:

    C’est incroyable! I remember on one of my first trips to Paris when I was almost run down by a moto looking for Notre Dame. When it’s rebuilt, je vais retourner a la chercher! — Nicole

    Liked by 1 person

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